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L'année 2019 a marqué le 295ème anniversaire de NautaDutilh. Un simple regard en arrière permet de découvrir une impressionnante série d'illustres prédécesseurs tels que le prix Nobel Tobias Asser, l'entrepreneur Job Kappeyne van de Coppello, et Frits Korthals Altes. Autant de juristes qui, chacun à leur façon, ont su anticiper les évolutions du droit et y reconnaître leur responsabilité. Des professionnels qui ont su soupeser les opportunités et les risques, et qui ont su prendre des décisions parfois peu conventionnelles. Des décisions qui étaient quelquefois contraires à l'opinion générale et aux dirigeants. Mais ce sont ces audaces que nous voyons aujourd'hui avec un profond respect. Aucun autre cabinet européen ne peut se targuer d'une aussi longue tradition d’esprits et de visionnaires peu conventionnels. Une tradition dont nous sommes fiers. Une tradition que nous souhaitons préserver.

Adriaen Schadee ouvre une étude de notaire

Le 1er juillet 1724, Adriaen Schadee devient notaire. La ville de Rotterdam en compte alors plus d’une trentaine. Schadee établit tout d’abord son étude dans la maison familiale, rue Hoogstraat. II continue encore quelques années à cette adresse après son mariage en 1732 avec Zoetje van Kleef (1701 - 1741) puis achète un bureau dans la rue Oppert en 1738. En 1771, il déménage son cabinet dans la partie sud, prestigieuse, de l’avenue Blaak. Son fils aîné Adam lui succède en 1769, tandis que son fil cadet, Dirck, s’établit comme avocat. Si l’étude Schadee s’était chargée principalement d’affaires civiles, comme le droit matrimonial, familial et successoral, sous l’influence de l'aîné Adam, l’étude commence à se spécialiser dans les affaires maritimes et commerciales.

Fondation de la dynastie Asser

Mozes Salomon Asser (1754 - 1826) ouvre un cabinet d’avocat à Amsterdam. Mozes Asser débute sa carrière comme négociant en café et en cacao. C’est en travaillant à la Compagnie des Indes Orientales (la Verenigde Oostindische Compagnie, VOC) un peu plus tard qu’il entre en contact avec le droit maritime et commercial. En 1787, il s’inscrit comme conseillé auprès de la Chambre des affaires maritimes d’Amsterdam (Kamer van Zeezaken) et devient avocat auprès de la Chambre des affaires d’assurances d’Amsterdam (Kamer van Assurantiezaken) cinq ans plus tard. En 1808, il est nommé, avec le conseiller d’État Van Gennep et l’avocat d’Amsterdam J. van der Linden (1756 - 1835), à la commission chargée de rédiger le premier code du commerce néerlandais. Mozes Asser a également été conseiller juridique auprès du Roi de Hollande. Mozes Salomon Asser peut être considéré comme le fondateur d’une dynastie respectée de juristes. Avec sa femme Cheila Tobias (1745 - 1821), il a trois fils : Carel, Tobias et Hendrik. Tobias prolongera la dynastie des Asser, qui donnera lieu pendant plus de deux siècles à une lignée ininterrompue de juristes de grand renom.

Conseil pour la construction de Washington DC

En 1791, le président des États-Unis, George Washington, demande à Pierre Charles L'Enfant de concevoir un plan pour la nouvelle capitale, Washington DC. L’Enfant élabora alors son Plan pour la ville désignée comme siège permanent du gouvernement des États-Unis. L’esquisse prévoyait un quadrillage centré autour du Capitole, qui devait être construit sur la colline Jenkins Hill. L'Enfant présente son plan au président le 19 août 1791 mais, il se trouve malheureusement entraîné dans un conflit avec trois commissaires et un certain nombre d’autres intervenants. Peu après, George Washington met fin à la collaboration avec L'Enfant, qui est remplacé par Andrew Ellicott. Celui-ci revoit la Massachusetts Avenue, supprime cinq allées radiales et en rajoute deux autres, enlève plusieurs places, et dessine un rectangle de lignes droites autour de la future place Judiciary Square. En 1794, les prédécesseurs de l’actuel NautaDutilh conseillent les banquiers néerlandais dans les négociations avec le gouvernement américain pour le financement de la construction de la capitale Washington DC, où le siège du gouvernement est officiellement déplacé en 1800.

Adolphine Kok, première avocate aux Pays-Bas, prête serment

En 1903, Adolphine Kok (1879 - 1928) prête serment à Rotterdam et devient ainsi la première avocate des Pays-Bas ; seule la France comptait déjà une femme avocate. Le cabinet qu’elle fonde avec son fiancé, Johannes van den Hoek (1873 - 1954), est un des prédécesseurs de l’actuel NautaDutilh. En 1904, le jeune couple crée son cabinet sous le nom de Kok et Van den Hoek, avocats associés, à l’adresse Korte Hoogstraat 39, à Rotterdam. En 1907, le cabinet déménage dans l’avenue Zuidblaak, puis, en 1916, à l’adresse Leuvehaven 24. Lorsqu’on lui pose des questions sur sa carrière d’avocate, Adolphine Kok répond sans ambages et avec assurance. Elle contestera par exemple l’affirmation du journal Het Rotterdamsch Nieuwsblad selon laquelle sa nomination était un « événement extraordinaire », en signalant qu’il n’était pas plus difficile pour les filles que pour les garçons d’obtenir un diplôme en droit. Au départ, elle se concentre sur le droit matrimonial et patrimonial. Elle obtient un diplôme d’études supérieures en 1903 avec sa thèse portant sur le droit matrimonial dans le Code civil allemand. Un an plus tard, elle conclut son travail avec une deuxième partie qui traite plus spécifiquement des contrats de mariage dans le Code civil allemand.

1911 - Tobias Asser reçoit le prix Nobel de la paix

Tobias Michaël Asser (1838 - 1913) a su combiner son travail d’avocat avec une brillante carrière de professeur à l’Académie Illustre, l’institution précédant l’actuelle Université d’Amsterdam. À seulement 24 ans, le jeune juriste est nommé professeur d’université. Il le restera pendant plus de trente ans, notamment dans le domaine du droit commercial et constitutionnel. Capable de concilier avec succès la théorie et la pratique du droit, Tobias Asser n’était pas moins conscient du fossé séparant souvent ces deux aspects. En plus de ses travaux universitaires, Asser est également actif en politique et siégera pendant de longues années à la Chambre basse du parlement néerlandais. En 1873, il crée l’Institut du Droit international. Au début du 20e siècle, Asser reçoit la consécration internationale pour ses efforts dans le mouvement européen pour la paix : en 1911, deux ans avant sa disparition, il reçoit le prix Nobel de la paix.

Gerhard Nauta entre à l’étude Schadee

Gerhard Nauta (1884 - 1967), originaire de Scheemda, dans la province de Groningue, entre à l’étude Schadee en 1927. Son fils Hemmo Nauta, à qui NautaDutilh doit la première partie de son nom, suit les traces de son père lorsque les bureaux de l’étude Schadee sont installés à l’adresse Wijnhaven 11 à Rotterdam. Outre Gerhard Nauta et les trois fils d’Herman Schadee (1764 - 1813) – lui-même petit-fils du fondateur Adriaen Schadee – la famille Lambert, originaire de Rotterdam, fournit également bon nombre de juristes qui font la prospérité du cabinet installé à Wijnhaven.

Ian Dutilh fait son entrée

Ian Jacob Dutilh (1915 - 1998) est né à La Haye. Son père était ingénieur en électrotechnique et venait d’une famille de négociants de Rotterdam. Ian renoue avec Rotterdam lorsqu’en 1942, après ses années d’études à Dordrecht, il est invité à rejoindre le cabinet d’avocats de Me A. Blom et Me L.J. Hijmans van den Bergh. Le cabinet avait urgemment besoin d’un avocat spécialisé, qui soit à l’aise autant dans les procédures civiles que pénales en matière de collisions sur l’eau, et tout particulièrement celles impliquant le trafic fluvial intérieur. Après 1945, Ian Dutilh se spécialise dans le droit des assurances et des sociétés. Sous sa direction, d'importants contrats sont conclus, surtout dans le domaine de l'ingénierie hydrographique. Il siège de longues années au Conseil de Surveillance de l’Ordre des avocats de Rotterdam (Raad van Toezicht van de Rotterdamse Orde van Advocaten) et est longtemps juge-suppléant. En 1971, Ian Dutilh est nommé Chevalier de l’Ordre du Lion néerlandais, notamment pour son travail pour la Haute École d’économie (Nederlandse Economische Hogeschool).

Naissance de l’actuel NautaDutilh

En 1990, les cabinets Dutilh, Van der Hoeven et Slager, et Nauta Van Haersolte fusionnent. La nouvelle entité choisit de s’établir à l’adresse Weena 750, à Rotterdam, et à l’adresse Prinses Irenestraat 59, à Amsterdam. À partir de cette année-là, NautaDutilh commence également à ouvrir des bureaux à New York, Londres, Bruxelles et Luxembourg. L’immeuble situé sur l’avenue Weena de Rotterdam fait partie d’un complexe immobilier dont l’histoire est étroitement liée à la reconstruction de la ville. L’immeuble est une œuvre de l’architecte J.W.C. Boks. À la demande de celui-ci, le fameux sculpteur Henry Moore y crée un bas-relief en briques, financé par les fabricants de briques néerlandais. En 2016, nous avons déménagé dans des bureaux répondant à des normes élevées en matière de respect de l’environnement, certifiés BREEAM Excellent tant à Amsterdam qu'à Rotterdam.

NautaDutilh remporte de nombreuses ré-compenses

NautaDutilh a reçu de nombreuses récompenses au cours de ces dernières années. En 2010 et 2013, le cabinet est cité par le fameux répertoire Chambers comme « Best law firm of the year ». En 2011 et 2012, NautaDutilh Belgique est également nommé « Banking & Finance law firm of the year » puis « Corporate law firm of the year » par les Belgian Legal Awards. En 2008, nous avons reçu le Sonja Boekmanprijs, pour la politique de diversité la plus efficace, et, en 2012, nous avons été récompensés par le titre de « Best firm for Women in Business Law in Belgium, Luxembourg and the Netherlands », décerné par l’European Women in Business Law Awards Legal Media Group. Par ailleurs, nous avons remporté plusieurs prix dans le domaine de l’innovation en 2012 et 2013.

NautaDutilh adopte un positionnement nouveau

Après les festivités des 290 ans de NautaDutilh en 2014, nous avions encore plus à célébrer en 2016. Cette année-là, nos bureaux d'Amsterdam et de Rotterdam se sont installés dans les bâtiments BREEAM Excellent, qui répondent à des normes environnementales élevées. Ces initiatives s'inscrivent dans la droite ligne de notre engagement à créer un monde plus durable, une mission sur laquelle nous travaillons et sensibilisons depuis des années. 

En 2018, nous avons placé l'art subtil de notre souplesse de raisonnement au premier plan de notre positionnement. Cette combinaison d'agilité mentale, de flexibilité et de créativité consiste à apprendre à réfléchir plutôt que de se voir inculquer quoi penser. Cela consiste à être réceptif à son environnement, à être capable d'assimiler les informations, à appliquer différentes méthodes et perspectives pour que la meilleure solution puisse émerger de ces différentes idées et réflexions, souvent contrastées. 

Depuis près de 300 ans, cette souplesse de raisonnement demeure notre arme de prédilection pour maintenir notre niveau de compétence auprès de nos clients. Elle nous aide à affiner nos connaissances, à élargir nos horizons et à créer de l'énergie. De cette façon, nous pouvons tirer profit de l’expérience du passé, embrasser la nouveauté et continuer à aller de l'avant aux côtés de nos clients.
 

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